财经随笔:奥巴马医改是否“扼杀就业”

来源:互联网新闻 时间:2020-04-30 04:41

新华网华盛顿10月8日电 财经随笔:奥巴马医改是否“扼杀就业”

新华社记者 高攀 王宗凯

美国联邦政府非核心部门已关门一周,国会民主、共和两党在奥巴马医疗改革法案上持截然相反立场、互不妥协是重要原因之一。

共和党坚持认为,奥巴马医改导致美国兼职工作增加、全职工作减少,要求推迟执行甚至废除该项法律。但经济学家认为,目前还没有确凿的数据证明奥巴马医改已对美国整体就业市场产生影响,现在下结论为时过早。

为扩大医保覆盖面,奥巴马医改法案强制要求雇员人数超过50的企业为每周工作至少30个小时的全职雇员提供医疗保险,否则将支付罚金。为规避这一强制条款和降低用工成本,美国商会7月份进行的一项调查显示,约一半受到影响的企业已计划缩短工作时间或将全职雇员转为兼职雇员,这样就不用为雇员提供医保。

在美国运营11家主题公园的海洋世界娱乐公司上月宣布,将兼职员工每周工作时间从32小时缩减至28小时。该公司拥有2.2万雇员,其中近1.8万为兼职员工。美国家居装潢连锁店集团家得宝公司和乔氏食品连锁公司也宣布不再为兼职员工提供公司医保,这些员工需转向各州健保交易所注册和购买医保产品。

所谓健保交易所,是指为没有医保的美国人提供购买有政府补贴的医保产品的平台,已于今年10月1日正式上线。但由于健保交易所网站设计存在缺陷,民众访问量太大,过去一周来不少美国民众反映无法顺利注册。据白宫统计,10月1日至4日约有800多万人访问健保交易所网站,但究竟有多少人成功注册还需等到下个月才会公布。

过去一年,美国兼职雇员人数增加了约25万。共和党议员担心,奥巴马医改可能导致美国出现越来越多雇员人数为49人以下的企业,和每周工作时间29小时以下的兼职员工。参议院少数党领袖麦康奈尔批评奥巴马医改正将美国变成一个“兼职员工大国”,众议院议长博纳则指责奥巴马医改“扼杀了就业”。

然而,经济学家认为,受到奥巴马医改法案影响的只是少数企业。美国人口普查局的数据显示,2010年97%的小企业雇员在50人以下,而雇员人数在50以上的中大型企业,96%已拥有医保计划。另外,由于奥巴马医改法案的大部分内容还未正式实施,如关于雇员50人以上企业提供医保的强制条款已推迟到2015年生效,目前并没有统计数据支持医改已导致兼职员工数量增加和工作时间缩短的说法。

穆迪分析公司首席经济学家马克·赞迪表示,他未看到任何迹象显示奥巴马医改已对就业市场产生影响。穆迪分析公司和美国自动数据处理就业服务公司日前联合发布的报告显示,今年9月份美国私营部门新增就业岗位16.6万个,其中近一半来自雇员50人以下的小企业,显示小企业就业增长保持强劲。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,虽然今年以来面包零售店雇员的每周工作时间已大幅降至30个小时以下,但杂货店、餐馆和服装零售店雇员的每周工作时间仍保持平稳。美国劳工部的数据则显示,自2010年3月奥巴马签署医改法案以来,截至2013年7月,美国新增工作岗位中87%是全职工作。

经济学家认为,美国兼职员工人数增加与美国经济增长缓慢和人口结构变化相关,现在归结于奥巴马医改还为时过早。如果医改法案可以降低整体医保成本,其实也有利于增加就业。

不过,随着奥巴马医改法案的推进,那些雇员人数略高于50、每周工作时间略高于30个小时的企业员工确实会受到较大影响,每周工作时间很可能会被缩短。加利福尼亚大学伯克利分校的一项研究显示,符合上述情形的员工大约有230万,主要集中在饮食、零售、医疗、家政等行业。

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